Las células madre están despertando gran curiosidad en nuestra sociedad, pero ¿Qué son y por qué las personas están tan interesadas por ellos?

La mayoría de los 300 billones de células que componen el cuerpo humano están completamente especializados para funciones particulares en órganos como el corazón o el cerebro, o en tejidos como los músculos, las grasas y los huesos. Otros juegan un papel de suministro o defensa en la sangre o el sistema inmune.

Tipos        

Cada tipo de célula tiene una vida útil y una función específicas, que dependen de la actividad deseada de la célula. Algunas células son reemplazadas, otras viven por la duración de la vida de una persona. Por ejemplo, las células sanguíneas solo viven unos pocos meses y se reemplazan a razón de varios miles de millones por día. Considerando que las células del cerebro pueden durar toda la vida. Las células madre son la base del crecimiento y desarrollo normal de cualquier organismo y sirven como un sistema de reparación biológica para el cuerpo.

Células madre

Las células madre se encuentran en el embrión temprano, el feto, la placenta, el cordón umbilical y en muchos tejidos diferentes del cuerpo adulto. Los diferentes tipos de células madre tienen diferentes niveles de potencial. Una célula madre que puede convertirse en cada tipo de célula en el cuerpo se llama pluripotente y una célula madre que puede convertirse solo en algunos tipos de células se denomina multipotente.

Las células madre son diferentes de otras células en el cuerpo de tres maneras principales:

  • Las células madre no están especializadas. No se han desarrollado en células que realizan una función específica.
  • Las células madre pueden diferenciar. Esto significa que pueden dividirse y producir células que tienen el potencial de convertirse en otros tipos de células, tejidos u órganos más específicos. Estas nuevas células y tejidos se usan para reparar o reemplazar células dañadas o enfermas en el cuerpo. Una vez que las células se han diferenciado, tienen menos capacidad para formar diferentes tipos de células y se vuelven “comprometidas” para convertirse en un tipo de célula particular. Las células madre de la piel, por ejemplo, dan lugar a nuevas células de la piel cuando es necesario, para ayudar a la regeneración después del daño y como parte del proceso de envejecimiento normal.
  • Las células madre son capaces de autorrenovarse. Las células madre pueden dividirse y producir copias de sí mismas, lo que conduce a la autorrenovación. Una vez que una célula se ha especializado (se ha diferenciado) a un tejido u órgano en particular, tiene una capacidad muy limitada para autorenovarse (producir nuevas células madre), pero en su lugar produce solo células relevantes para ese órgano.

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